Короче: метеориты

 Тунгусский, Сихотэ-Алиньский, убивший собаку  8.12.2016, 15:09

Юрий Юдин
сочинитель
подходящие темы
Короче: метеориты
Иллюстрация Никиты Голубева

Вечером 6 декабря на  территории Хакассии упал метеорит. Яркая вспышка сопровождалась гулом и вибрацией воздуха, свидетелямм явления стали жители Красноярского края, очевидцам удалось заснять метеорит на видео. Спустя сутки обломков метеорита обнаружить не удалось. Падение вызвало волну интереса к небесным телам. Сиб.фм в формате «Короче» рассказывает про метеориты: откуда берутся, из чего состоят, куда падают и чем знамениты.

Что такое метеорит?

Метеорит — это небесное тело, упавшее на поверхность другого небесного тела.

Как правило, люди имеют дело с метеоритами, упавшими на поверхность Земли. Однако метеориты были обнаружены и на Луне, и на Марсе. Самый крупный метеорит, найденный на Марсе — железная глыба длиной 2 метра — получил название Lebanon.

Почему они так называются?

Древние греки называли словом «метеорос» небесные и атмосферные явления. Поэтому метеориты и метеорология — одного корня. Хотя метеориты, как правило, изучают не метеорологи, а астрономы и химики.

Небесное тело, не долетевшее до Земли, а сгоревшее в атмосфере, называется метеором. Самые яркие метеоры именуются болидами. Иногда употребляется также название «аэролит»: тело небесного происхождения.

Например, знаменитый чёрный камень Каабы — священную реликвию мусульман — считают аэролитом. Впрочем, толком этот камень никто никогда не исследовал.

Падают ли камни с неба?

Ещё как падают. Но ещё в конце XVIII века учёные отвергали рассказы о метеоритах как вздорные выдумки. Знаменитый химик Лавуазье, например, заявлял: «Камни падать с неба не могут, потому что на небе нет камней».

Позднее Парижская академия под давлением всё новых достоверных свидетельств всё-таки была вынуждена признать реальность падения небесных тел на Землю.

Что такое метеоритное железо?

Между тем свои первые железные изделия многие народы изготавливали именно из метеоритов.

Дело в том, что железные руды невзрачны, и распознать в них источник металла было нелегко. А железные метеориты долетают до земли нередко. От готовой железной глыбы было нетрудно отделить кусок нужной формы и выточить из него клинок.

Когда испанский конкистадор Кортес спросил у ацтекских вождей, откуда у них железные ножи, те показали на небо. Древнейшее шумерское слово «ан-бар», обозначающее железо, пишется с помощью знаков «небо» и «огонь»; его переводят как «звёздный металл». Ещё в XIX веке канадские эскимосы делали ножи из большой железной глыбы небесного происхождения.

Получать железо из земной руды научились гораздо позднее. Для этого понадобились достаточно продвинутые технологии, и прежде всего высокая температура обработки.

Откуда они берутся?

По самой романтической гипотезе, метеориты — это осколки существовавшей когда-то планеты Фаэтон. Орбита её когда-то находилась между Марсом и Юпитером, но затем Фаэтон был якобы разорван притяжением этих двух планет.

Нынешние учёные, однако, придерживаются мнения, что планеты Фаэтон никогда не существовало. А метеориты — это по большей части обломки астероидов или небольших планет.

Пояс астероидов действительно пролегает между Марсом и Юпитером. Но отдельные небесные тела из этого пояса под действием притяжения соседних тел могут уклоняться довольно далеко от изначальной орбиты.

Какие самые крупные метеориты?

Самый крупный метеорит, найденный на Земле, получил название Гоба. Нашли его на юге Африки, в Намибии. Упал он в доисторические времена, а обнаружили его в 1920 году.

Это огромная глыба железа с примесью никеля и кобальта. Общий вес её — около 66 тонн. При падении масса Гобы могла составлять до 90 тонн, но за прошедшие с тех пор тысячелетия примерно треть метеорита разрушила ржавчина.

Самый крупный метеорит, найденный на территории России — Сихотэ-Алиньский. Это также железный метеорит. Упал он в Уссурийской тайге в 1947 году. Был назван по имени горного хребта Сихотэ-Алинь. Общая масса его осколков — около 30 тонн.

А вот Челябинский метеорит, наделавший много шуму в 2013 году, был относительно небольшим. Масса самого крупного его осколка — 615 кг. Знаменитым он стал по двум причинам.

Во-первых, он упал над большим городом, и его падение многие видели, а кое-кто даже успел запечатлеть на камеру мобильного телефона. А во-вторых, падал он с большой скоростью. Шумовой удар при преодолении сверхзвукового барьера был такой силы, что в челябинских домах разбились оконные стёкла. Примерно тысяча жителей города получила ранения осколками.

Кстати, от скорости падения прямо зависит сохранность метеоритов. Самые быстрые сгорают почти полностью. Самые медленные только теряют в весе.

А самый знаменитый метеорит?

Самый знаменитый метеорит — несомненно, Тунгусский. Он упал в 1908 году в Сибири, в бассейне реки Подкаменной Тунгуски — притока Енисея.

Взрыв при его падении, примерно в 10 километрах над землёй, был чудовищной силы. Деревья оказались повалены в радиусе 2 тысяч километров. Оконные стёкла в домах были выбиты за несколько сотен километров от места падения. Взрывная волна была зафиксирована даже в Северной Америке.

На месте падения, однако, не обнаружили ничего, кроме микроскопических силикатных и магнетитовых шариков. Поэтому до сих пор неясно, что это было: крупный ледяной метеорит, ледяная комета или даже тело искусственного происхождения. К последней версии склонялись некоторые учёные и авторы многочисленных фантастических романов.

Короче, осторожные учёные предпочитают говорить не Тунгусском метеорите, а о Тунгусском феномене.

Кстати, отчего вымерли динозавры?

По одной из версий, падение крупного метеорита стало причиной вымирания динозавров.

В Мексике на полуострове есть кратер Чиксулуб диаметром 180 километров. Это след падения крупного метеорита размером с небольшой астероид. Упал он около 65 миллионов лет назад, в конце мелового периода.

Считается, что это событие вызывало огромные волны цунами, лесные пожары по всему миру и глобальную перемену климата, подобную «ядерной зиме». Динозавры этих катаклизмов не вынесли, а другие животные сумели к ним приспособиться.

Впрочем, эта гипотеза не является общепринятой. Достоверно известно только, что падение метеорита Чиксулуб примерно совпадает по времени с так называемым мел-палеогеновым вымиранием многих видов животных.

А может ли метеорит убить человека?

Вероятность прямого попадания метеорита в человека или другое живое существо крайне невелика. И всё же в истории такие случаи бывали.

Джироламо Кардано, итальянский учёный-энциклопедист (XVI век) писал, что в монастыре святой Марии в Милане один из монахов был убит камнем, упавшим с небес и глубоко вошедшим в его тело.

В начале ХХ века в Египте близ деревни Нахла упал метеорит и убил собаку. Это событие было зафиксировано документально, метеорит Нахла был изучен и описан.

Наконец, совсем недавно, в феврале 2016 года, в индийском штате Тамилнад, в селении Пантхарапалли метеорит убил водителя автобуса, который мирно прогуливался по лужайке на территории местного колледжа. В результате падения пострадали ещё три человека.

Что же касается косвенных последствий падения метеоритов, они могут быть гораздо более губительными. Короче, если бы Тунгусский феномен случился в густонаселённой местности (например, в том же Тамилнаде), последствия были бы сравнимы с термоядерным взрывом.

ВКонтакте
G+
OK
 
самое популярное
присоединяйтесь!